La nuit des orpailleurs

La nuit des orpailleurs

Le 29 octobre 2009

Extrait :

Il s’agissait cette fois d’une sorte d’inventaire. Sur les pages jaunies une main studieuse avait noté, répertorié, une étonnante comptabilité. Je parcourus le recensement quotidien. La date du jour y précédait le poids de la terre remontée du fond ; on trouvait ensuite le nombre de mineurs au travail et la nature du matériel utilisé ; la semaine s’achevait sur un récapitulatif de la quantité de minerai extrait des sous-sols et passé au tamis. Mais apparemment, ce n’était pas ce comptage qui intéressait le scribe méticuleux. Il avait souligné à l’encre violette un chiffre beaucoup moins impressionnant dont la valeur dépassait pourtant au centuple celle d’un quintal de terre. Dans la semaine du 21 au 27 octobre 1929, je compris que 5 grammes d’une roche précieuse avaient été arrachés aux entrailles d’une exploitation d’un genre particulier. Sur la première page l’en-tête déclinait la réponse à mon interrogation.

Mine de la Fagassière. Octobre 1929.

 

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